domingo, 20 de abril de 2008

Drama in Education - El teatro en la educación

I have been using drama techniques in my English language classes for quite a long while. Some of the most memorable moments in my career are connected to sketches or songs we acted out with my students of different ages.
After many years and some reading, I can explain why when different areas of the brain are activated and serotonine is produced because pleasure is felt, knowledge is stored in learners' long-lasting memory.

In 2004-2005, I formed a theatre group with my students at the Teacher Education College, "Instituto Superior Antonio Ruiz de Montoya" in Posadas, Argentina. It was called "Creactivity" (a play-on-words: creativity, act, activity). In 2004, in our first performance we recited Shakespearean Sonnets. In 2005, we prepared a play based on Carolyn Graham's version of "Goldilocks and the Three Bears". We used to rehearse once a week and in October 2005, we performed after one year of preparation. The scenery was also our own creation.

Young students from local primary schools and private institutes were invited. On that day, the Auditorium was full of children, teachers, parents and friends. It was a great success! Children wanted more!

Unfortunately, the students who had been part of the group did not have enough time in 2006 and I decided to stop for some time. But my interest for acting and creating did not fade away; I kept on believing that one day, students would feel that the experience of performing helps them develop areas of their selves, and, sooner or later, that makes them better educators.

Last year, I took a course with Roberto Vega, a well-known actor and playright in Argentina, whose field on expertise is "Theatre in Education" as a methodology to overcome conflicts or teach contents. I studied his theories and wrote a Project which was approved. Through this experience I became better skilled in coordinating educational drama projects so, last Friday, I felt that it was time to use the technique in class.

I asked my students of Special Didactics who were learning and reflecting about different teachers' roles to form groups of 6 or 7 and prepare a scene in which they showed one of the previously analysed roles. They had had to read the bibliogrphical material at home. Apart from that, I told them that they were not going to be able to speak words, only sounds and gestures.

They took about 20 minutes to prepare and then, each of the 4 groups performed and the audience had to say which role had been chosen. They shared their feelings and fears as a closing activity. Finally, I read some citations from Vega's book "Teatro y derechos de niños y jóvenes." Students were engaged in the activity and according to their own comments they had never had a similar experience. Only in the Preparatory Course,3 or 4 years ago, Prof. Herheluk, a colleague and friend, used to include this type of activities in her classes.

After the class finished students asked me to revive the old Creactivity Theatre Group. We are on the road again! I felt so happy and rewarded!

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Mi interés por incluir técnicas de teatro en mis clases en distintos contextos tiene larga data. Muchos de los momentos más memorables de mi experiencia docente están asociados a este tipor de actividades que niños y jóvenes disfrutan tanto.

Después de muchos años y no menos lectura, puedo intentar explicar desde las corrientes psicolingüísticas y cognitivas actuales porqué con estas actividades colaboramos para que el conocimiento se guarde en la memoria a largo plazo. Las actividades lúdico-teatrales logran que varias áreas de ambos hemisferios del cerebro trabajen mientras se produce serotonina (la hormona del placer) porque la estamos pasando bien.

Por ello, entre 2004 y 2005 formé el Grupo de Teatro del Profesorado en Inglés del ISARM. Al principio ensayamos poemas y sonetos de Shakespeare que presentamos en 2004en lo que llamamos Shakespeare's Spring Festival. Luego, en 2005 nos dedicamos a una obra para niños, "Ricitos de Oro" que adapatamos de la obra de Carolyn Graham. Ensayábamos una vez por semana, de Abril a Septiembre y en Octubre la pusimos en escena. Nosotros mismos preparamos la escenografía, con muy muy poco.

El día del "estreno" (hubo una sóla función) el Auditoriun estaba lleno de niños, teachers, padres-madres y amigos. Fue un éxito, los chicos querían más! Lamentablemente, al año siguiento esos alumnos ya no pudieron seguir formando parte y no hubo más interés, por lo que decidimos suspender la actividad.

Pero yo segúia convencida de que el teatro y la actuación ayudan a romper barreras y conocerse mejor para a la larga estar mejor formados.

El año pasado tomé un curso-taller con Roberto Vega, un renombrado formador de actores y escritor de nuestro país. Después de esa experiencia, me sentí aún más preparada para coordinar proyectos de teatro educativo tanto escolar y comunitario.

El viernes pasado, en mi clase de Didáctica Especial, incorporé está metodología por primera vez en el Profesorado.

Los alumnos y alumnas habían tenido que leer sobre "Los roles docentes" y entonces los dividí en 4 grupos de 6 o 7 integrantes. Cada grupo tenía que representar un rol a elección pero sin usar palabras, sólo podían emitir sonidos. Después de un rato de preparación, cada grupo actuó su escena y los demás tenían que decir qué rol era.
Luego siguió una reflexión general y para cerrar les leí algunas citas de "Teatro y derechos de niños y jóvenes" de Roberto Vega. Fue interesante poder ver el entusiasmo que pusieron los estudiantes. Según manifestaron desde que cursaban el Curso Preparatorio con la Prof. Herheluk hace 3 o 4 años, no habían realizado actividades de este tipo. La actividad fue motivadora y participativa en un 100%.

Al finalizar, me pidieron si podía revivir al Grupo de Teatro que alguna vez coordiné. ¡Fue muy gratificante! ¡Me sentí feliz!

Bueno, esto es todo por ahora...

Acá pueden ver unas fotos de 2005 http://picasaweb.google.com/mamaes/Goldilocks
Cariños, ma.ma.